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争议与复杂性

基督教充满争议,这一点怎么形容都不过分。这种争议给人带来的一个最大的迷惑是,人们因此推断基督教是说不清楚的。许多人因此放弃对基督教,以及对上帝的寻求。

幸运的是,有争议的不仅仅是基督教。如果你认真地问一下别人,1+1=?,相信你能获得一堆答案。能够肯定地宣布答案是2的,一般都是小孩子,小孩子比较单纯。因此,复杂性其实是可以人为创造的。

有些事情之所以有争议,根本原因不是复杂性,而是其他的,例如利益、偏好甚至情绪。女孩子心情欠佳的时候,男朋友解释一件简单事情可能会面临挑战。一些日本人对南京大屠杀的争议,官方与民间关于大饥荒死亡人数的争议,各种商业合同纠纷,都是属于这一类。所谓当局者迷,旁观者清,不是因为旁观者更智慧,只是因为旁观者没有利益和情绪的纠缠。

所以,要看清楚问题,务必先放下利益、偏好、情绪。

还有更可怕的是,陈见。在前言里,我已经友情提示过。固守先入为主的信念是一切真相和真理最可怕的敌人。当然,没有人是干净的,能够不带任何已有观念。所以,有不同见解的地方,务必做自我检测,能够自我挑战的人,是令人钦佩的。

难点不在于没有新思维,而在于无法摆脱陈旧思想的束缚。——巴菲特

我们先列举关于基督教的一些流行想法,但是先不做分析,你不希望获得廉价的答案,后面会分别探讨。总之,支持的未必对,反对的未必错,先中立。

泛泛关于的宗教与信仰的观念,不一定具体针对基督教

鸦片论:这是马列主义的观点。不过官方已经不再这么主张了,奇怪的是在民间还有市场。

文明论:宗教是古代人类无知与恐惧的产物。

实证论:由于宗教既无法证成,也无法证伪,因此不足以相信。

寄托论:宗教信仰是一种精神寄托,强大的人不需要,尤其是有知识的人。

自由论:宗教信仰自由是当代文明的主流价值,信仰是个人的事,不置可否,保持尊重。

道德论:典型的观点是宗教信仰能够促进道德,让一些坏人有底线。不过也有人反对这种观点,认为道德不必然依赖宗教。

不论有没有宗教,好人都行善,坏人都做恶;可是要让好人做恶,那就要利用宗教。
——史蒂文·温伯格,1979获得诺贝尔物理学奖

反对基督教的流行观点和依据

基督教国家及基督教会的罪恶:宗教战争、宗教裁判所,对科学的压迫,伽里略,布鲁诺,塞尔维特。

聪明人与基督教:科学家比例,诺奖比例,越聪明越不信,说明基督教吸引的是笨蛋。

欧美基督教的衰落:基督教是欧美即将淘汰的洋垃圾。

我是中国人:这是一些爱国者的高论。

令人讨厌的传教:传教者的疯狂,传教者的无知,态度。

基督教的教义令人反感:基督教有排他性,关于地狱的教义令人不爽,教义不合逻辑和常识。

为自由而战:一些自由知识分子认为,基督教的存在是对人类思想自由的束缚和威胁。

支持基督教的流行观点和依据

实用与欣赏态度:基督教占主流的地方往往更文明、发达。欣赏角度包括政治制度、经济、教育、基督教艺术(音乐、建筑、美术)、教会人群的友善。

基督教是真理:这是基督徒的观点。

谨慎怀疑: 因为不了解,所以不相信。

 

我们的共识

词汇定义

“信仰”(Faith):信仰包含信念(Belief)和对象。有的信仰只有信念,没有具体的对象。基督教信仰的对象是上帝,信念也是来自上帝的行为和上帝的话,但不能完全排除人理解的误差。

“宗教”(Religion):围绕“信仰”的人类活动,包括组织、仪式、活动。宗教是人的活动,人容易犯错。

“基督教”可以指代:

“基督徒”(Christian):基督徒没有类似党员证的外在证明。后面有专门的讨论,总之,有比较成熟的基督徒,也有初信徒,打酱油的基督徒。

“教会”(Church):教会本意是指基督徒的集合。无形的教会是指全体真正的基督徒(只有上帝完全知道到底谁是)。有形的教会是指宗教性的人群,包含基督徒和一些对基督教有兴趣的人。

区分

基督教无疑是复杂的,在中国讨论基督教就更复杂,基督教与中国的问题我们再说。如果我们应区分党员跟马克思主义,我们也需要对基督教做一些区分。这么提议有撇清干系的嫌疑,但是事情的确有必要这么做。静止地、孤立地看问题,是科学的方法。企图直接开始全面地、综合地看问题,只是一种良好愿望。打包法,一锅粥法,没法把复杂的问题搞清楚,许多人载在这个问题上。

人作为一个个体,具有多重身份,有复杂的行为动机。基督徒按照圣经的教导去生活,只是故事的一部分,能够完全做到圣经要求的是神他自己,人性的问题决定了成为基督徒有多么困难,而这个世界认真的人本来就只是小部分。认真的基督徒只是在上帝的带领下努力靠近圣经的人,他们都还是有罪有限的人,上帝的带领通常是和风细雨式的,一般不采用休克疗法。党员如果贪污,理解为人性的贪婪,比理解为马克思主义在教导贪污更稳妥些。由人组成的群体、国家自然包含巨大的复杂性。政治梦想和利益、经济利益、个人抱负,连同国民的宗教信仰,人性,构成了国家的行动动机。另一个深层的原因是历史背景,今天的哲学观念、政治观念已经与一两百年前有许多改变,人超越时代向前看是不容易的,跨越时代理解历史也不容易。

所以,不论你对以英国德国为代表的19世纪、以美国苏联为代表的20世纪,有任何想法,不论好的坏的,尽量不要影响你对基督教的判断。

我们拿大学来做类比。大学有教授,教材,学生,课堂。希望你可以同意:

如果基督教是大学。基督教信仰就是教授加上教材,基督教宗教就是教学活动。基督徒就是学生,具体的教会就是课堂。稍微需要解释的是,基督教跟大学的一个重要差异是,基督教没有招生办,上帝来者不拒,所以生源一般(后面我们分析基督教,更准确的形容是很不好),其中旁听生还很不少。如果上面这些要求算是合理,我希望你对基督教也保持公平。所以,希望你可以认同: