基督教的目的与意义

假设基督教是部分错误或者完全错误,那么一切讨论都是多余的。假设基督教是对的,我们评估一下基督教的意义。

上帝与人

基督教关系到两个“当事人”:上帝和你。基督教是上帝发起的,目标是人类。

上帝创造世界,他对世界有期望和要求。正常人最容易忽略的是这一点。人类认为自己是万物之灵,因此误以为人类是全宇宙的主宰,一切存在都需要降服人类,回应人类的需要和心思。这属于反客为主。

上帝说,no,I AM。上帝是圣洁的,因此希望解决罪的问题;他是公义的,因此要审判世界;他是仁慈的,因此他主动救赎人类;他是严厉的,因此漠视上帝、忽略他的救恩的,等于选择拒绝与上帝在一起。上帝是自有永有的创造者,万物之源,因此他有主权这么决定。神说:

妇人焉能忘记她吃奶的婴孩,
  不怜恤
    她所生的儿子。
即或有忘记的,
  我却不忘记你。

看哪,
  我将你铭刻在我掌上,
  你的墙垣常在我眼前。《以赛亚书》49

上帝希望与人类恢复和睦的关系,耶稣基督为此付出代价。在这种爱与被爱的关系里面,一切都显得不重要,就像教父眼里的友谊:

友谊就是一切。
友谊比才能更重要,比政府更重要,它和家庭几乎是可划等号的。
千万别忘记这一点。——《教父》

但凡两个人格之间的美好关系,例如亲情、爱情、友情,至少有两个重要的前提:自由与信任。上帝给人自由,选择是否信任他。信仰上帝就是信任上帝。

自由是实实在在的,它依赖一些条件。首先,意志的自由。自由意志是一个非常深奥的话题,我们不做学究式的讨论。至少,你知道你可以做选择,这就是自由意志。人类制造的电脑和机器不能作出主动选择。自由意志,意味着必须对自由作出某种适当的限制,自由被滥用、不受自我限制的自由,叫做疯狂。没有人喜欢另一个滥用自由的人。所以可以说,自由意味着责任。

其次,信息对称。如果一个人被片面的信息占有,他做的决定很可能是错的。上帝进入人类历史,帮助人了解他,告诉人上帝的要求和期望,也告诉人类面对的是怎样的世界,各种选择的后果是什么。上帝给了人充分清晰的信息,并且给出了证据。上帝不愿意走庸俗的中庸之道,他给人两种选择:跟随或者不。上帝不是人,人会欺骗人。人类互相欺骗,人因此不愿意轻易付出信任,但是这不能成为拒绝上帝的借口。一个人坚决拒绝付出信任,只愿意相信自己——这种人其实往往自己也不相信自己——是不可救药的,自大至于邪恶。

上帝不是没有倾向的,他希望人人都得救,因此他给出了简单清晰的启示,辅以给力的证据,加上反反复复的严正警告。如果一定要把这种警告理解为是一种恐吓,那么就是认为上帝是撒谎的。上帝是很为难的,警告,会被指责为恐吓,不警告,会被指责为缺乏爱心。这种人所期望的,可能是自由自在,享受上帝提供的日光、空气、地球,但是不愿意承认上帝。

商业战略和战术上喜欢做SWOT分析。S代表 strength(优势),W代表weakness(弱势),O代表opportunity(机会),T代表threat(威胁),其中,S、W是内部因素,O、T是外部因素。咱们也来借用一次,分析一个人成为基督徒的SWOT。

任何人都能成为神的儿女,神欢迎每一个愿意靠近他的人。现实中人的一些性格习惯,能够影响一个人对基督教的接受,有些是优势,有些是劣势,它们未必能决定性影响你,因为最终一切取决于上帝,而不是人。由于基督教不是在谈论模棱两可的东西,威胁不是威胁,而是确定的失去;机会也不是机会,而是确定的获得。

Strength-优势

下列因素有利于人接近基督教:

Weakness-弱势

下列因素会是一个阻碍力:

Threat-失去

跟随耶稣、相信上帝,成为基督徒,意味着你将失去,或者逐步失去:

  • 一定的“自由”:从此你逐渐明白什么是正确,什么是错误,什么是好,什么是坏,你将失去一些以前的“自由”。
  • 罪的枷锁:在上帝的帮助下,逐渐明白罪是什么,并且开始厌恶它们、逃离它们、战胜它们,记住,你无法独自从它们获得解放。
  • 忧虑:有上帝的人,理论上不会忧虑。事实上还是会有一些,逐渐的,你懂得把忧虑卸给上帝,上帝乐意你这么做。
  • 时间,金钱:信仰不是玩空手道,付出这些,逐渐会成为你甘心乐意的行动。
  • 生命:你将不再是你,耶稣要求你以他,以上帝为中心去生活。这不好接受,时间能证明谁说的对。
  • 朋友:一些与你情投意合的朋友,逐渐会发现少了很多共同话题,你们在基本世界观、价值观上逐渐分道扬镳。

Opportunity-获得

跟随耶稣、相信上帝,成为基督徒,未必会获得更多的财富,健康,欢乐。必然获得:

  • 许多敌人:你是一个叛徒,从此你与罪恶和魔鬼为敌,它们不会轻易放过你。这个世界的许多东西,也成为你的敌人。
  • 平安、喜乐:每一个基督徒必然会获得的,在风雨中能平静。
  • 苦难:为信仰而受许多的苦,好在神承诺,我们所受的,不会过于我们所能承受的。
  • 解开人生基本问题的死结:死亡问题,生命的目的、方向、意义。
  • 知识:真实的信仰来自上帝,从神的真理建立知识的确定性,对人性的认识,对谬论的免疫力。
  • 避难所:上帝是人随时的帮助,生命永恒的归宿。神是人随时的指引。
  • 爱与被爱:神的爱是说不尽的,人因为神的爱而爱自己、爱他人。
  • 勇气:神所爱的,敢面对任何需要面对的危险。死亡不再是我们的恐惧、甚至痛苦也不是。
  • 激情:最终,信仰是一种最深的情感,激励我们活出激情的人生。
  • 健康的人际关系(婚姻家庭,朋友,同事):因为知道自己的问题,知道了对他人的义务。
  • 成为太子党:基督徒与基督同享神儿子的名分,成为神所爱的儿子。
  • 获得上帝:真神成为我们的神,导师、亲密的恋人、知心的朋友。人生得一知己足已。
  • 生命的自由与永恒:真理使人得自由,上帝赐给他儿女永远的生命。

基督释放了我们,叫我们得以自由。《加拉太书》5:1

克尔凯郭尔说:

信仰需要付出代价,但不信仰需要付出更大的代价。——克尔凯·郭尔

人,赤条条的来,赤条条的去,也许可以借用一句话来总结:

无产者在这个革命中失去的只是锁链。他们获得的将是整个世界。——《共产党宣言》