福音前奏

基督教是基于历史事件的信仰,它根植于犹太民族的历史。关于基督教的一切的讨论都是以一系列特定的历史事件为基础的。大部分关于基督教的问题和疑问,需要从下面的历史中获得答案。阅读历史的人应该知道,被历史事实震惊是正常现象。

需要说明的是,这些故事都来自《圣经》。在图书泛滥、谎言横行的时代,对一本书的历史真实性和可靠性持怀疑态度,是审慎且明智的。在一个连鸡蛋都有真假的国度,要求人付出相信和信任是一件冒昧的事情。

关于《圣经》本身的可靠性或者可信性,我们会在后面专门讨论。一个当代人不容易相信,这是可以理解的。所以,如果可以,建议暂时存疑。下面的故事来自圣经旧约,犹太教和基督教共同的信仰基础。

在占有全部线索之前,光下某种设想性的结论是最忌讳的,那会使判断出现误差。——福尔摩斯

根据福尔摩斯的意见,再次友情提醒,警惕隐性无神论。先不要下结论有没有神,如果的确有神,你就有可能被震惊。当然,还是先存疑。

福尔摩斯又说:

这是一个要抽足三斗烟才能解决的问题。——福尔摩斯

 

福音的起源和历史

创造-伊甸园之约

  

起初,神创造天地,地是空虚混沌,渊面黑暗。神的灵运行在水面上。
上帝分别创造光,空气,植物,日月星辰,动物,人。这是六日创造的故事。

神说,我们要照着我们的形像,按着我们的样式造人,使他们管理海里的鱼,空中的鸟,地上的牲畜,和全地,并地上所爬的一切昆虫。《创世纪》1:26

第一个人叫亚当,希伯来文里的意思是尘土。虽然人本是尘土,人有特殊的尊严尊贵,因为人有上帝的形象。上帝将亚当安置在伊甸园,一个美丽宜人的地方。

耶和华神吩咐他说,园中各样树上的果子,你可以随意吃。只是分别善恶树上的果子,你不可吃,因为你吃的日子必定死。 耶和华神说:“那人独居不好,我要为他造一个配偶帮助他。”
耶和华神使他沉睡,他就睡了。于是取下他的一条肋骨,又把肉合起来。耶和华神就用那人身上所取的肋骨,造成一个女人,领她到那人跟前。 那人说:

“这是我骨中的骨,
肉中的肉。”

《创世纪》2

伊甸园里有两棵,能够知道善恶的,称为知识树;另一棵给人永生,叫做生命树

上帝赋予人自由。人类有美好的人-神关系,人-人关系。一切温暖明媚、和谐而美好,神祝福人,但是要求人守约:

耶和华神吩咐他说:
“园中各样树上的果子,你可以随意吃。
只是分别善恶树上的果子,你不可吃,因为你吃的日子必定死。《创世纪》2

  

神看着一切所造的都甚好。世界和其中的一切都是上帝从无到有的创造,因此,上帝拥有主权

违约-堕落-惩罚

分辨善恶知识树的果子,色香味俱全,且能使人有智慧。夏娃在蛇的劝说鼓励下,把持不住,就吃了。的确,眼睛明亮了。人得到了智慧,从此也得到了羞耻和背逆。

天起了凉风。

二人躲避耶和华的面,神说:“你在哪里?” 人类开始不愿意见到神,即使神呼唤人。

亚当说是夏娃叫他吃的,夏娃说是蛇叫她吃的。人类开始推卸责任。

地必为你的缘故受咒诅。
你必终身劳苦,才能从地里得吃的。
地必给你长出荆棘和蒺藜来。
你必汗流满面才得糊口,
直到你归了土,
因为你是从土而出的。
你本是尘土,
仍要归于尘土。 《创世纪》3:17~19

男人,女人,大地都受了神的咒诅。人类从此被逐出伊甸园。

寿星-洪水-彩虹之约

伊甸园外,人类繁衍。妒忌、骄傲、奸淫、凶杀,各种罪恶遍满大地。人离开了神,神也离开了人。

中国有个叫彭祖的,传说他活了880岁 。但是据考证,实际寿命为140岁。

有个人,是圣经记载寿命最长的,名字叫做“玛土撒拉”,他活了969岁。圣经中的人名在希伯来文中都有含义。“玛土撒拉”的意思是“他死后将带给”或者“他死后将发生”,这是一个意思很奇怪的名字。玛土撒拉的孙子叫诺亚,大家都知道诺亚方舟的故事。光阴荏苒,就在玛土撒拉死的那年:

耶和华见人在地上罪恶很大,终日所思想的尽都是恶。
耶和华就后悔造人在地上,心中忧伤。世界在神面前败坏,地上满了强暴。

惟有挪亚在耶和华眼前蒙恩。 挪亚是个义人,在当时的世代是个完全人。挪亚与神同行。 《创世纪》5

洪水过后,方舟停在亚拉腊山上。上帝与人立约,彩虹之约。

神晓谕挪亚和他的儿子说,我与你们和你们的后裔立约,并与你们这里的一切活物,就是飞鸟,牲畜,走兽,凡从方舟里出来的活物立约。我与你们立约,凡有血肉的,不再被洪水灭绝,也不再有洪水毁坏地了。神说,我与你们并你们这里的各样活物所立的永约,是有记号的。我把虹放在云彩中,这就可作我与地立约的记号了。我使云彩盖地的时候,必有虹现在云彩中,我便记念我与你们和各样有血肉的活物所立的约,水就再不泛滥,毁坏一切有血肉的物了。虹必现在云彩中,我看见,就要记念我与地上各样有血肉的活物所立的永约。 《创世纪》9

圣经记载了个插曲,诺亚醉酒,醉到裤子都没穿。圣经里面几乎没有一个完人,即使是最伟大或虔诚的人。

除了诺亚一家八口人,洪水灭绝了整个人类,但是罪没有灭绝。诺亚的子孙在地上繁衍,罪恶继续在大地蔓延,人类骄傲,建造巴别塔,上帝便乱了人的语言。

罪恶继续在大地蔓延......

以上事情发生在约公元前2100年前。

呼召-应许之地

公元前2000左右。犹太人的祖先亚伯拉罕,原名亚伯兰。神直接跟亚伯兰对话:

耶和华对亚伯兰说,你要离开本地,本族,父家,往我所要指示你的地去:

“我必叫你成为大国,
我必赐福给你,
叫你的名为大,
你也要叫别人得福。

为你祝福的,我必赐福与他。
那咒诅你的,我必咒诅他,
地上的万族
都要因你得福。” 《创世纪》12

亚伯兰听从了上帝,能说话,但是不能直接看见的上帝,来到迦南,即中东约旦河西岸一带。

耶和华向亚伯兰显现,说,我要把这地赐给你的后裔。《创世纪》12

亚伯兰因为胆小怕事,干了一些龌龊事情,不过上帝还是保护甚至袒护他。上帝经常跟他说话。有一天,神又在异象中跟他说要大大的赏赐他,亚伯兰很郁闷,说我连个儿子也没有,还赏赐什么的没意义。上帝说:“你向天观看,数算众星,能数得过来吗?你的后裔将要如此。”

亚伯兰信耶和华,耶和华就以此为他的义。《创世纪》15

紧接着,上帝又说,我是耶和华,把你从老家领出来是为了要把这个地方赐给你。不过亚伯兰似乎智商也不低,他紧跟着问上帝我怎么知道你说的是真的呢?

上帝说:“你为我取一只三年的母牛,一只三年的母山羊,一只三年的公绵羊,一只斑鸠,一只雏鸽。亚伯兰就取了这些来,每样劈开,分成两半,一半对着一半地摆列,只有鸟没有劈开。有鸷鸟下来,落在那死畜的肉上,亚伯兰就把它吓飞了。日头正落的时候,亚伯兰沉沉地睡了。忽然有惊人的大黑暗落在他身上。

耶和华对亚伯兰说:“你要的确知道,你的后裔必寄居别人的地,又服事那地的人。那地的人要苦待他们四百年。并且他们所要服事的那国,我要惩罚,后来他们必带着许多财物从那里出来。但你要享大寿数,平平安安地归到你列祖那里,被人埋葬。到了第四代,他们必回到此地,因为亚摩利人的罪孽还没有满盈。”日落天黑,不料有冒烟的炉并烧着的火把从那些肉块中经过。

当那日,耶和华与亚伯兰立约,说:“我已赐给你的后裔,从埃及河直到幼发拉底河之地。”《创世纪》15

这里出现了两个重要的概念:神迹和预言。
所谓神迹就是,你看到了就知道这不是人能干得出的,也不是自然现象。
预言跟算命的差异在于,预言没有模棱两可,而且说的往往是正常人不相信的事情。预言有的时间跨度达几百年。
神用神迹和预言让人知道神的超然。

割礼之约

亚伯兰年九十九岁的时候,耶和华向他显现,对他说:

“我是全能的神。你当在我面前作完全人,
我就与你立约,使你的后裔极其繁多。”

亚伯兰俯伏在地。
神又对他说:

我与你立约,你要作多国的父。
从此以后,你的名不再叫亚伯兰,要叫亚伯拉罕,因为我已立你作多国的父。
我必使你的后裔极其繁多。国度从你而立,君王从你而出。
我要与你并你世世代代的后裔坚立我的约,作永远的约,是要作你和你后裔的神。
我要将你现在寄居的地,就是迦南全地,赐给你和你的后裔永远为业,我也必作他们的神。
神又对亚伯拉罕说,你和你的后裔,必世世代代遵守我的约。
你们所有的男子,都要受割礼。这就是我与你,并你的后裔所立的约,是你们所当遵守的。
你们都要受割礼,这是我与你们立约的证据。
你们世世代代的男子,无论是家里生的,是在你后裔之外用银子从外人买的,生下来第八日,都要受割礼。
你家里生的和你用银子买的,都必须受割礼。这样,我的约就立在你们肉体上作永远的约。
但不受割礼的男子,必从民中剪除,因他背了我的约。
神又对亚伯拉罕说,你的妻子撒莱,不可再叫撒莱,她的名要叫撒拉。
我必赐福给她,也要使你从她得一个儿子。我要赐福给她,她也要作多国之母。必有百姓的君王从她而出。

亚伯拉罕就俯伏在地喜笑,心里说,一百岁的人还能得孩子吗?撒拉已经九十岁了,还能生养吗?
亚伯拉罕对神说,但愿以实玛利活在你面前。
神说,不,你妻子撒拉要给你生一个儿子,你要给他起名叫以撒。我要与他坚定所立的约,作他后裔永远的约。
到明年这时节,撒拉必给你生以撒,我要与他坚定所立的约。
神和亚伯拉罕说完了话,就离开他上升去了。 《创世纪》17

上帝为亚伯兰改名亚伯拉罕。一个99岁的老迈的男人和一个98岁的月经已经断绝的女人,上帝答应他们会生一个儿子,并且说定时间,明年这时候。难怪老两口听到这么说的时候都笑了。但是,一年后以撒(Isaac)出生,以撒的意思是“他笑”。

以撒生雅各。雅各是一个狡诈的人,一生坎坷,随着年龄和阅历的增长,随着神多方的引导,晚年信仰日益纯粹。后来神为他改名为以色列,这就是现在以色列国家名字的由来。

神怎样与亚伯拉罕交往,也怎样与以撒雅各交往,多次向他们显现和说话。

以色列生了12个儿子。公元前1875年,因为饥荒,一家人70人后来在埃及定居下来。400多年后,以色列的后裔已经有几百万人。

出埃及(公元前13~14世纪)

不幸的是,这个民族已经沦为埃及人的奴隶,埃及是当时的超级大国。上帝怜悯以色列人的哀苦,纪念他跟亚伯拉罕、雅各所应许的。

摩西降生的时候,正是以色列人在埃及面临种族灭绝的时候。法老吩咐把以色列人所生的男婴都要丢到河里,摩西三个月大的时候,实在藏不住了,家人把他包在蒲草箱放到河里。法老的女儿在河边洗澡,发现了摩西,就把他认养了。摩西哭了。摩西是幸运的,这是一次成功的漂流。

40岁的时候,摩西预见一个以色列人被埃及人欺负,路见不平,拔刀相助,结果犯了命案。第二天,他又碰见两个以色列人在打架,这回他去劝架,那两位哥们不领情,说你丫不就是昨天杀了人的那个吗,摩西知道事情已经败露。摩西领教了什么叫恩将仇报。法老要杀他,摩西被迫逃跑。摩西逃走,独在异乡为异客,放羊40年。

上帝呼召80岁的摩西,让他去跟法老交涉,让法老同意放以色列人走。作为世界超一流军事强国,让埃及白白放走几百万现成的奴隶,这笔经济帐,就有点小看一个能够建造金字塔的国家的计算能力了,法老不吃斋念佛,他不会同意。摩西虽然自己是以色列人,但是他知道以色列人是什么货色。以色列人既然当了奴隶,自然就不会没有奴性。当奴隶并不可怕,可怕的是习惯了当奴隶。

这事不好办,摩西人不傻,所以不干。经过多番推脱,找各种理由推脱:

摩西对神说,我是什么人,竟能去见法老,将以色列人从埃及领出来呢?
神说,我必与你同在。你将百姓从埃及领出来之后,你们必在这山上事奉我,这就是我打发你去的证据。
摩西对神说,我到以色列人那里,对他们说,你们祖宗的神打发我到你们这里来。
他们若问我说,他叫什么名字?我要对他们说什么呢?
神对摩西说,我是自有永有的(我是,I AM WHO I AM)。又说,你要对以色列人这样说,那自有的打发我到你们这里来。神又对摩西说,你要对以色列人这样说,耶和华你们祖宗的神,就是亚伯拉罕的神,以撒的神,雅各的神,打发我到你们这里来。耶和华是我的名,直到永远,这也是我的纪念,直到万代。 《出埃及记》3

这里第一次出现神的名字,希伯来文的意思是“我是”。中国古代有避讳的做法,以色列人不敢写上帝的名字,在圣经里用YHWH代表上帝,中文音译为耶和华。

摩西立场坚定,还是不愿意:

摩西回答说:“他们必不信我,也不听我的话,必说,耶和华并没有向你显现。”
耶和华对摩西说,你手里是什么?他说,是杖。
耶和华说,丢在地上。他一丢下去,就变作蛇,摩西便跑开。
耶和华对摩西说,伸出手来,拿住它的尾巴,它必在你手中仍变为杖,如此好叫他们信耶和华他们祖宗的神,就是亚伯拉罕的神,以撒的神,雅各的神,是向你显现了。
耶和华又对他说,把手放在怀里。他就把手放在怀里,及至抽出来,不料,手长了大麻疯,有雪那样白。 耶和华说,再把手放在怀里。他就再把手放在怀里,及至从怀里抽出来,不料,手已经复原,与周身的肉一样, 又说,倘或他们不听你的话,也不信头一个神迹,他们必信第二个神迹。这两个神迹若都不信,也不听你的话,你就从河里取些水,倒在旱地上,你从河里取的水必在旱地上变作血。

摩西对耶和华说:“主阿,我素日不是能言的人,就是从你对仆人说话以后,也是这样。我本是拙口笨舌的。”
耶和华对他说:“谁造人的口呢?谁使人口哑,耳聋,目明,眼瞎呢?岂不是我耶和华吗? 现在去吧,我必赐你口才,指教你所当说的话。”

摩西说:“主阿,你愿意打发谁,就打发谁去吧。 ”

耶和华向摩西发怒说:“不是有你的哥哥亚伦吗?我知道他是能言的,现在他出来迎接你,他一见你,心里就欢喜。 你要将当说的话传给他,我也要赐你和他口才,又要指教你们所当行的事。 ” 《出埃及记》4

上帝给摩西当场行了神迹,并且给摩西行神迹的能力。但是,摩西还是不想干,直到上帝发怒,摩西才接受了任务。

当他将神要拯救他们的消息告诉以色列人,并且行了神迹后,以色列人相信了,并且感谢神。

但是。

鲁迅曾经说,中国历史只有两个时期,一个是“做稳了奴隶的时代”,另一个是“想做奴隶而不得的时代”。

以色列人当时处在“稳定”期。法老听到了摩西提的要求。笑了。法老决定给点color以色列人cc。

这下,以色列人一下子就进入了新时代,一个“想做奴隶而不得的时代”。以色列人反应神速,立即干了一件他们最擅长的事情——抱怨。他们指责摩西害了他们。摩西也不是吃素的:

摩西回到耶和华那里,说:“主阿,你为什么苦待这百姓呢?为什么打发我去呢?自从我去见法老,奉你的名说话,他就苦待这百姓,你一点也没有拯救他们。”《出埃及记》5

上帝安慰摩西,摩西安慰以色列人。但是大难当头,以色列人和摩西都很不满。

上帝出手。

神给埃及人降下3个灾难,法老虽然心痛,却还是能扛住。到第9个灾难,埃及人都受不了了,法老毕竟是法老,豁出去也要顶住。于是上帝吩咐以色列人,黄昏的时候,杀羊,把血涂在门框和门楣上。当夜,上帝把埃及所有的长子,包括法老的,包括头生的牲畜,都杀了。上帝越过了门上涂了血的以色列人家。

在埃及有大哀号。终于,这回轮到法老和埃及人着急了。他们催促以色列人快走,要钱给钱,要牛羊给牛羊。以色列人挥一挥衣袖,不带走一片云彩——其余能带的都带上了,主要是埃及人的金银、财产。

上帝命令以色列人从此每年要过逾越节,纪念上帝曾经将他们从埃及为奴之地领出来。并且以逾越节的那个月为新年的第一个月。直到今天,3500年左右后的现在,逾越节依然是以色列人最重要的节日。

你们守逾越节,作为你们和你们子孙永远的定例。
日后,你们到了耶和华按着所应许赐给你们的那地,就要守这礼。

你们的儿女问你们说,行这礼是什么意思?

你们就说,这是献给耶和华逾越节的祭。当以色列人在埃及的时候,他击杀埃及人,越过以色列人的房屋,救了我们各家。《出埃及记》12

插播。中国有关于“年”的传说:“年”是个怪兽,凶猛异常,“年”常年深居深山密林之中,每到除夕就要下山,吞食牲畜伤害人命。后来,人们总算发现了对付“年”的办法,在门框和门楣上贴上鲜红的对联,“年”就不敢来了。哪位英雄能够考证一下,这两个民族的古老习俗之间有什么关联。

过红海

地点:红海边,苏伊士运河一带。

法老缓过神来,一个泱泱大国,搞不定一群奴隶,太没面子。法老决定化悲痛为力量,调动600辆特选的战车,以及埃及能调动的一切军队,全力追赶以色列人。军力对比,相当于山姆大叔动了真格,调动它的全部部队去追击塔利班。现实总是残酷的,所以以色列人本能地使用他们的绝招——抱怨:

法老临近的时候,以色列人举目看见埃及人赶来,就甚惧怕,向耶和华哀求。他们对摩西说:“难道在埃及没有坟地,你把我们带来死在旷野吗?你为什么这样待我们,将我们从埃及领出来呢?我们在埃及岂没有对你说过,不要搅扰我们,容我们服事埃及人吗?因为服事埃及人比死在旷野还好。”

摩西对百姓说:“不要惧怕,只管站住,看耶和华今天向你们所要施行的救恩。因为,你们今天所看见的埃及人必永远不再看见了。耶和华必为你们争战,你们只管静默,不要作声。” 《出埃及记》14

前面是红海,后面有追兵。以色列人只有呼求他们的上帝。

上帝吩咐摩西伸出手杖,神用大东风吹,海水一夜间退去,以色列人浩浩荡荡过红海。

埃及军队追上来。上帝让摩西伸出手杖,神击打埃及人,海水淹没了埃及军队。以色列人仓惶逃上岸,经历了惊心动魄的一刻。

当日,耶和华这样拯救以色列人脱离埃及人的手,以色列人看见埃及人的死尸都在海边了。
以色列人看见耶和华向埃及人所行的大事,就敬畏耶和华,又信服他和他的仆人摩西。《出埃及记》14

以色列人向上帝发出由衷的感谢和赞美:

“我要向耶和华歌唱,
因他大大战胜,将马和骑马的投在海中。
耶和华是我的力量,我的诗歌,也成了我的拯救。
这是我的神,我要赞美他,是我父亲的神,我要尊崇他。”《出埃及记》15

显然,那时候以色列人认为神灵是有好多个的,好在自己祖先的神能力非同小可,所以他们唱道:

耶和华阿,众神之中,谁能象你。
谁能象你,至圣至荣,可颂可畏,施行奇事。
你伸出右手,地便吞灭敌人。
你凭慈爱,领了你所赎的百姓,你凭能力,引他们到了你的圣所。《出埃及记》15

过红海

以色列人刚刚作别法老的军队,兴奋劲儿没过多久,新的痛苦就接踵而来。食物问题,饮水问题,没有肉吃的问题。以色列人在旷野留下了一路的足迹,也有一路的怨言。

以色列全会众在旷野向摩西,亚伦发怨言,
说,巴不得我们早死在埃及地,耶和华的手下,那时我们坐在肉锅旁边,吃得饱足。你们将我们领出来,到这旷野,是要叫这全会众都饿死啊。《出埃及记》16

百姓在那里甚渴,要喝水,就向摩西发怨言,说:“你为什么将我们从埃及领出来,使我们和我们的儿女并牲畜都渴死呢?” 
摩西就呼求耶和华说:“我向这百姓怎样行呢?他们几乎要拿石头打死我。”《出埃及记》17

上帝降下manna,一种白色甜品,令磐石出水,吩咐鹌鹑飞到以色列的营地。摩西忍耐以色列人,上帝忍耐他的百姓,也毫不留情惩罚他们。

律法

法律通常是界定人与人的规则,以色列人的法律,核心部分却是神与人的界定。原因很简单,对于真正的信仰,人怎么对待人,取决于人怎么对待神。逾越节后的第五十天,上帝在西奈山给他的子民颁布法律,与他们立约。上帝告诉以色列人,这个条约的意义:

我向埃及人所行的事,你们都看见了,且看见我如鹰将你们背在翅膀上,带来归我。
如今你们若实在听从我的话,遵守我的约,就要在万民中作属我的子民,因为全地都是我的。
你们要归我作祭司的国度,为圣洁的国民。《出埃及记》19

上帝的选民以色列人是的幸运,上帝没有让以色列人费脑子,去推理分析冥想猜测到底有没有神,在真实的交往中,以色列人逐步了解神是什么样的神。以色列人也是不幸的,因为信仰之路是一条艰难的路,他们为信仰付出了惨重的代价。

摩西律法里反复强调的一句话是:

我是耶和华你们的神,你们要成为圣洁,因为我是圣洁的。《利未记》11

圣洁!圣洁!圣洁!

那么,究竟什么是圣洁呢?

圣洁没有定义,那么看看什么是不圣洁。摩西律法有一堆关于不圣洁的条例,许多是令人费解的:传染性疾病,妇女月经期,尸体,某些动物,常规的犯罪,各种不道德行为,婚姻之外的性,以及,偶像崇拜。更要命的是,即使你什么问题也没有,你也是有问题的,所以人不能见神,见神必死。

神设立了极其复杂的祭祀制度,复杂到连许多基督徒都没有耐心细读。上帝让以色列12各支派中的一个,利未人,专业负责祭祀的事情,以色列其余11个支派的人奉养他们。仅献祭的种类就有五种:燔祭、素祭、平安祭、赎罪祭、赎愆祭。以色列人白白烧掉的牛、羊,估计比自己吃掉的还多。他们干嘛这么干?上帝规定的。上帝为什么这么规定?难道上帝喜欢烤肉的味道?有意思的是,圣经上说,上帝的确喜欢烤肉的馨香。当然,后来以色列人后来终于明白了上帝的良苦用心。“繁文缛节”的背后,是上帝用形象的方式,明确告诉以色列人几个重要的概念:

偶像崇拜,是所有这些,上帝最忌讳,也是以色列人最经常违反的一条:

我是耶和华你的神,曾将你从埃及地为奴之家领出来。

除了我以外,你不可有别的神。

不可为自己雕刻偶像,也不可作什么形像仿佛上天,下地,和地底下,水中的百物。不可跪拜那些像,也不可事奉它,因为我耶和华你的神是忌邪的神。恨我的,我必追讨他的罪,自父及子,直到三四代,爱我,守我诫命的,我必向他们发慈爱,直到千代。《出埃及记》20

上帝非常痛恨以色列人去敬拜其他的神。上帝宣布,耶和华是烈火,是忌邪的神。忌邪就是嫉妒的意思。

从他们的祖先亚伯拉罕、以撒、雅各开始,神跟他们民族交往了400多年,以色列人能够确定耶和华他们的神的确大有能力,而且以恩典和慈爱待他们,是他们的拯救者。他们知道神是有的,但是,不确定是不是唯一。因为各地都有自己的“神”,埃及人有,周边其他地区更多。

说心里话,以色列人并不喜欢耶和华他们的神,因为,耶和华虽然能力超群,但是脾气不好。上帝虽然常常忍耐以色列人,但是上帝的发怒太可怕。上帝惩罚和杀害的人:

相比之下,其他的“神”更好伺候(或者打发),也更符合人性。人们想发财,于是就有财神;没有孩子,于是有送子观音;想物产丰富,有管理土地的神。人们可以各取所需,在需要的时候,花点银子对付一下。

多个朋友多条路,何况多一个神呢。这是人的正常心态。

但是上帝要求以色列人的忠诚,并且给出了理由:神是创造天地的主,只有一个,其余的都是假的。

以色列人当然不知道神到底有几个。耶和华神说,神有且只有一个。正如一个人值不值得信赖,交往时间长了自然清楚。他们知道上帝的作为,所以上帝的话是值得信赖的,所以神是独一的。但是,信念是一回事,能不能做到,抗拒偶像崇拜的诱惑,是另一回事。有多少爱情故事不是以两情相悦,并且心中暗暗发誓要钟爱对方一生开始的呢?

上帝严正警告以色列人,不可敬拜别的神,即使有“神迹”。

你们中间若有先知或是作梦的起来,向你显个神迹奇事,
对你说,我们去随从你素来所不认识的别神,事奉它吧。他所显的神迹奇事虽有应验,
你也不可听那先知或是那作梦之人的话。因为这是耶和华你们的神试验你们,要知道你们是尽心尽性爱耶和华你们的神不是。《申命记》13

因为以色列人的经历告诉他们,神是怎样的神:

耶和华,是有怜悯有恩典的神,
不轻易发怒,并有丰盛的慈爱和诚实。
为千万人存留慈爱,
赦免罪孽,过犯,和罪恶,
万不以有罪的为无罪,必追讨他的罪。《出埃及记》19

插播。摩西律法赏析,律法中的怜悯条例:

  • 在你们的地收割庄稼,不可割尽田角,也不可拾取所遗落的。不可摘尽葡萄园的果子,也不可拾取葡萄园所掉的果子,要留给穷人和寄居的。我是耶和华你们的神。
  • 不可咒骂聋子,也不可将绊脚石放在瞎子面前,只要敬畏你的神。我是耶和华。
  • 你们施行审判,不可行不义,不可偏护穷人,也不可重看有势力的人,只要按着公义审判你的邻舍。
  • 若有外人在你们国中和你同居,就不可欺负他。和你们同居的外人,你们要看他如本地人一样,并要爱他如己,因为你们在埃及地也作过寄居的。我是耶和华你们的神。 《利未记》19

律法的声音一直在回荡,面临的重大考验也来自这里:

我是耶和华你们的神。
所以,你们要守我的律例典章,人若遵行,就必因此活着。
我是耶和华。《利未记》18

公元前1406年,新一代以色列人进入迦南。他们信仰坚定,斗志昂扬,至少看起来是。

信仰的实践

以色列十二支派分布图

接下来1400年的历史,可以简单概括为:以色列人听从神的话,以色列人得享胜利、平安;一段时间过后,是更长时间的背逆。然后神惩罚他们,当以色列人吃尽苦头后,悔改回头。神出手再拯救他们,他们感恩,发誓再也不得罪上帝。幸福总是短暂的,以色列人没多久就陷入严重的偶像崇拜中,然后,新一轮苦难就来了......

伟大领袖毛主席教导我们:

理论与实践的统一,是马克思主义的一个最基本的原则。——《毛泽东选集》第5卷

马克思主义的理论与实践,有没有统一不好说,也许是统一了——统统进了历史的那个堆。以色列人的问题就在于理论与实践不能统一,或者说不能经常统一。

以色列人离神越来越远。神也管教他们,并且派先知警告他们,尽管以色列人一再失败,神没有丢弃他们。跟所有民族的历史不同,以色列民族的成文历史,大多记载的是他们的失败。

在他们进入迦南前,摩西死之前,嘱咐以色列人的话,不幸的是,一语成谶,以色列人以后的历史基本可以概括如下,各位耐心读一下:

你们要谨慎,免得忘记耶和华你们神与你们所立的约,为自己雕刻偶像,就是耶和华你神所禁止你作的偶像。
因为耶和华你的神乃是烈火,是忌邪的神。
你们在那地住久了,生子生孙,就雕刻偶像,仿佛什么形像,败坏自己,行耶和华你神眼中看为恶的事,惹他发怒。
我今日呼天唤地向你们作见证,你们必在过约旦河得为业的地上速速灭尽。你们不能在那地上长久,必尽行除灭。
耶和华必使你们分散在万民中。在他所领你们到的万国里,你们剩下的人数稀少。
在那里,你们必事奉人手所造的神,就是用木石造成,不能看,不能听,不能吃,不能闻的神。

但你们在那里必寻求耶和华你的神。你尽心尽性寻求他的时候,就必寻见。
日后你遭遇一切患难的时候,你必归回耶和华你的神,听从他的话。
耶和华你神原是有怜悯的神。他总不撇下你,不灭绝你,也不忘记他起誓与你列祖所立的约。
你且考察在你以前的世代,自神造人在世以来,从天这边到天那边,曾有何民听见神在火中说话的声音,象你听见还能存活呢?这样的大事何曾有,何曾听见呢?
神何曾从别的国中将一国的人民领出来,用试验,神迹,奇事,争战,大能的手,和伸出来的膀臂,并大可畏的事,像耶和华你们的神在埃及,在你们眼前为你们所行的一切事呢?
这是显给你看,要使你知道,惟有耶和华他是神,除他以外,再无别神。
他从天上使你听见他的声音,为要教训你,又在地上使你看见他的烈火,并且听见他从火中所说的话。
因他爱你的列祖,所以拣选他们的后裔,用大能亲自领你出了埃及,
要将比你强大的国民从你面前赶出,领你进去,将他们的地赐你为业,像今日一样。

所以,今日你要知道,也要记在心上,天上地下惟有耶和华他是神,除他以外,再无别神。
我今日将他的律例诫命晓谕你,你要遵守,使你和你的子孙可以得福,并使你的日子在耶和华你神所赐的地上得以长久。《申命记》4

以色列人该怎么办?

上帝创造世界,也创造时间,他能进入时空,也超越时空。上帝知道以色列人会这样,神称以色列人为他的“背逆的百姓”,罪恶滔天却不知悔改。

那么到底什么是罪,什么是善?

人类将不好的行为,分为几类:

是否有罪的标准都是人定的,不同的国家、时代、环境,有不同的标准,也有惊人的共性,例如卖淫不一定是罪,任意杀人是罪。同样,惩罚标准也是人定的。甚至,人类将虫子都分为益虫和害虫,人们培植树木花草,又铲除乱树杂草。

以色列人的视角不一样。

以色列人的法律,源头和归宿是上帝。上帝从虚空中创造一切,所以论主权,神的主权是绝对的。因此,如果神是假的,那么一切打着上帝旗号的都是忽悠,但是如果神是真实的,那么这一点就不难理解。主权的首要元素是立法权、审判权、司法权。所以,人类一切法院的终审法院是在上帝那边。

上帝的标准,简单、不变:得罪上帝就是罪(sin),或者罪恶,执迷不悟的犯罪是邪恶。听起来有点单边主义。

人间法律一般只判断行为,上帝的法律也包括心思,因为罪恶的意念,当时机合适,迟早会,导致罪恶的行为。有犯罪的倾向,叫做罪性。罪性会导致罪行。人有犯罪的倾向,这就是“原罪说”。这不是个理论问题,法律是人类文明史的核心元素,默默地证明人是有“原罪”的。

有些人,尤其是道德高尚的文化人,会问:“何罪之有?”

这是个棘手的问题,不过可以通过回答这个问题获得理解:如果你在发现家里有一只老鼠,你赶走它,或者去打它,它质问你:凭什么打我?

上帝知道,人凭自己,无法拯救自己脱离败坏。神宣布,没有义人,连一个都没有。以色列人的历史告诉他们这话是可信的。

他们都偏离正路,一同变为污秽;并没有行善的,连一个也没有。《诗篇》14

罪,意味着死亡。

人,意味着有罪。

如何解开这个死循环,还是听之任之?

 

基督的期待

以色列人亲自经历过神,代代传承神的话语和祂的作为。神的话语,对于不认识神的人来说,就是神话,对于以色列人,是生命。

上帝直接跟人说话,也在异象(vision)和梦中跟人说话。但是更多的情况下,上帝通过一个人跟祂的百姓说话。

先知(prophet)就是转达上帝话语的人。先知的身份多种多样,有男人也有女人,有君王、大臣,也有平民,有学富五车的,也有没文化的,有道德高尚的,也有没什么修养的。那么,犹太人怎么能确定谁是真先知,谁是假先知呢?首先是用常识。如果先知的话跟上帝以前的教导不一致,那就是假的。其次,上帝告诉他们的方法是:凭事实。如果先知说的预言没有发生,就是假的,对于假先知,以色列人有义务用石头砸死。

你心里若说,耶和华所未曾吩咐的话,我们怎能知道呢?
先知托耶和华的名说话,所说的若不成就,也无效验,这就是耶和华所未曾吩咐的,是那先知擅自说的,你不要怕他。《申命记》18

透过许多先知,神应许,将来会有一位基督(弥赛亚)降临人间,救赎以色列人。

基督(Christ)是希腊文的音译,弥赛亚(Messiah)是希伯来文的音译,本意是指“受膏者”。“膏”是指用油——香料调和的橄榄油——涂抹人,通常用在确立宗教领袖和政治领袖的时候。

那么这位基督会是谁呢,什么时候来呢,来的时候人们怎么知道呢?

以色列人经历了一个又一个灾难,数次整个民族被掳掠沦为奴隶,家破国破人亡。历史上,巴比伦,亚述,埃及,罗马帝国,他们的铁蹄踏破耶路撒冷的城墙,毁灭犹太人的圣殿。诗人低吟道:

我们曾在巴比伦的河边坐下,
  一追想锡安就哭了。
我们把琴
  挂在那里的柳树上。
因为在那里,
  掳掠我们的,要我们唱歌,
  抢夺我们的,要我们作乐,
    说:“给我们唱一首锡安歌吧!”

我们怎能在外邦
  唱耶和华的歌呢?
耶路撒冷啊,
  我若忘记你,
    情愿我的右手忘记技巧。
我若不记念你,
  若不看耶路撒冷
    过于我所最喜乐的,
  情愿我的舌头贴于上膛。

《诗篇》137

以色列人在苦难中等待基督的降临,神所应许的弥赛亚。